Pendiri Perempuan Kulit Hitam Menghadapi Penolakan Konstan. Mereka berkembang pesat

Diposting pada

Pendiri Perempuan Kulit Hitam Menghadapi Penolakan Konstan. Mereka berkembang pesat

Sebagian besar wanita di bawah usia, katakanlah, 45 takut pada waktu tertentu dalam sebulan. (Kawan, tinggallah bersamaku.) Jadi, Arion Long, seorang milenium Afrika-Amerika keluar dari Washington, D.C., datang, dengan Kotak Femly, sebuah cara untuk membuat rutinitas menstruasi bulanan kurang memberatkan dan lebih seperti hadiah. Kit PMS utamanya mencakup pasokan produk feminin organik dan katun lengkap, serta camilan kesehatan yang sehat, seperti shea butter, teh herbal, dan cokelat organik. Untuk sekitar $ 30 sebulan, itu datang dalam paket cantik yang dikirimkan langsung ke pintu wanita, tepat pada waktunya untuk siklusnya.

Ketika Long, mantan spesialis komunikasi rencana kesehatan, meluncurkan bisnisnya pada 2015, ia hanya punya satu masalah: mendapatkan dana dari investor. “Mari kita hadapi itu,” katanya. “Aku sedang berbicara dengan pria kulit putih setengah baya. Mereka tidak tahu produk atau menggunakan produk. Dan mereka tidak peduli. Saya seorang wanita muda berwajah cokelat, lima kaki satu inci, yang tidak ditanggapi dengan serius. Saya telah melakukan penelitian dan siap. Tetapi pria kulit putih muda – beberapa di antaranya hanya menuliskan ide di atas serbet minuman – mendapat anggukan. “Long berharap untuk mendapatkan investasi $ 10.000 hingga $ 75.000. Semua orang yang diajak bicara mengatakan tidak.

Terkait: Perusahaan Saya yang Dipimpin Wanita Mengumpulkan $ 6,25 Juta dalam 2,5 Tahun. Inilah Cara Kami Melakukannya.

Angka-angka menunjukkan penderitaannya. Sejak 2009, dari total $ 424,7 miliar dana modal ventura teknologi, bagian yang diberikan kepada pendiri perempuan kulit hitam? Sangat kecil .0006 persen, menurut Project Diane 2018, sebuah laporan oleh DigitalUndivided, sebuah pipa kewirausahaan untuk wanita kulit berwarna. Selanjutnya, investasi rata-rata hanya $ 42.000, dibandingkan dengan rata-rata keseluruhan $ 1,3 juta. Gambarannya tidak jauh lebih baik untuk kredit bank tradisional. Sebuah laporan baru-baru ini dari Federal Reserve Bank of Kansas City mengungkapkan bahwa 40 persen perempuan berkulit hitam yang meminta pembiayaan tidak menerima satu sen dolar – hampir dua kali lipat jumlah perempuan yang tidak bermoral yang ditolak.

Natalie Madeira Cofield, pendiri Walker’s Legacy, sebuah jaringan nasional untuk wanita kulit berwarna dalam bisnis, menjadikannya sesuai dengan keterkaitan. “Orang berinvestasi pada orang yang mereka rasa terhubung, dan mayoritas dari mereka yang berkuasa tidak selalu mendapatkan wanita berkulit hitam,” jelasnya. Cara lain untuk mengatakannya adalah “bias seleksi” – yang ditemukan oleh para peneliti dari Diversity VC nirlaba “dalam jumlah yang mengejutkan” setelah menganalisis lima tahun kesepakatan yang dilakukan oleh 135 perusahaan. “Para investor sebagian besar dari jenis kelamin, pendidikan, etnis, dan latar belakang lokasi yang sama dengan pendiri mereka memilih untuk berinvestasi,” tulis mereka.

Cofield melanjutkan dengan menambahkan bahwa beralih ke anggota keluarga pada umumnya bukan pilihan bagi perempuan kulit hitam. “Bahkan jika mereka kelas menengah atau kelas menengah ke atas, mereka sering memberikan semacam dukungan keuangan kepada saudara, sepupu, orang tua, atau bibi dalam krisis, atau kelompok masyarakat yang mereka dukung, dan mereka hanya tidak miliki penghasilan pakai untuk berinvestasi dalam impian bisnis Anda. Mereka juga tidak dapat berhenti dari pekerjaannya untuk melakukannya. ”

Tapi saya tidak perlu statistik untuk mengetahui ini benar – saya sudah melihatnya secara pribadi. Kembali di pertengahan 90-an, ketika saya memulai perusahaan saya, Akwaaba Bed & Breakfast Inns, saya menghabiskan banyak malam tanpa tidur menonton infomersial yang dibuat-buat tentang cara membeli rumah tanpa uang muka. Dengan mata terbuka lebar, saya bermimpi membeli sebuah rumah bobrok di lingkungan Brooklyn saya dan mengubahnya menjadi tempat tidur-dan-sarapan mewah, di mana saya akan memiliki waktu dalam hidup saya mendekorasi penginapan dan bertemu dunia sebagai tamu di meja sarapan saya . Bahkan, saya membayangkan memiliki empat B&B, satu di kota berbeda yang saya sukai untuk setiap musim dalam setahun.

Saya tidak dilahirkan di istana; pada kenyataannya, saya bahkan belum tidur di tempat tidur sendirian sampai saya berusia 22, karena saudara perempuan saya selalu didorong ke samping saya. (Kami berdua berukuran queen, tidur di tempat tidur ukuran penuh!) Saya tidak punya uang, dan sebagian besar akan berkata, saya tidak punya bisnis yang memiliki tujuan yang begitu besar.

Tapi itu tidak menghentikan saya, dan itu tidak menghentikan Arion Long dengan kit PMS-nya, dan itu tidak menghentikan banyak orang seperti kita, karena kita wanita kulit hitam akan menemukan jalan. Faktanya, terlepas dari kurangnya dana dan sumber daya, kami adalah kelompok pengusaha yang paling cepat berkembang saat ini. Jumlah bisnis yang kami mulai antara 2007 hingga 2018 melonjak 163 persen – 10 kali lipat pertumbuhan untuk perusahaan milik wanita nonminoritas, menurut laporan American Express. Bagaimana kita melakukannya? Kami melakukan apa yang harus dilakukan pengusaha. Kami bergerak melalui dunia ini dengan berani, menyadari bahwa kami harus menggunakan kata tidak seperti vitamin. Telan itu – dan terkadang harga diri Anda – karena itu membuat Anda lebih kuat, sehingga Anda bangkit kembali dengan rencana baru, keyakinan yang diperbarui.

Setelah putaran penolakannya, Arion Long mundur dan memeriksa apa yang telah diperolehnya. “Saya telah berusaha begitu keras, begitu sering, dengan para pemodal ventura,” katanya, “sehingga saya menguasai seni lapangan.” Ini adalah keterampilan yang berguna sendirian. Kompetisi Pitch telah menjadi pokok pendanaan selama bertahun-tahun – kontes biasanya diadakan di inkubator dan konferensi, dan disponsori oleh orang-orang seperti UPS dan Mastercard, di mana para pendiri melempar bisnis mereka di depan juri dan pemenang mendapatkan hadiah uang tunai.

Jadi Long memasukkan satu. Pada 2016, ia memenangkan $ 125.000 di kompetisi berbasis di Baltimore bernama Piranha Tank. Dengan kemenangan itu, ia dapat melayani 5.000 pelanggan pertamanya. Kemudian dia mulai masuk dan memenangkan lebih banyak kompetisi. Dia telah berkompetisi di lebih dari 40 dari mereka, membawa pulang total $ 300.000 uang tunai bersama dengan layanan profesional dan dua ruang kantor. Itu membantu pengiriman Femly ke hampir 10.000 pembeli dan berada di jalur untuk mencapai $ 1,2 juta dalam penjualan tahun ini. Dan ketika Long menjadi pemain reguler di kompetisi-kompetisi ini, dia mulai memperhatikan beberapa kontestan reguler lain yang, seperti dia, kelihatannya berkeliling negeri untuk masuk dan memenangkan sebanyak mungkin.

Mereka semua adalah perempuan kulit hitam yang melakukan apa yang dia lakukan: Mereka mengenali peluang yang belum dimanfaatkan dan mengubahnya menjadi aset.

Terkait: Bagaimana Masalah Ekuitas Gender Menjadi Masalah Ekuitas Kekayaan Ketika Datang ke Pendanaan Awal

Kompetisi Pitch telah menjadi “olahraga kewirausahaan,” kata Shelly Bell, pendiri Black Girl Ventures, yang mensponsori kontesnya sendiri khusus untuk wanita kulit berwarna. Bell melihat acara-acaranya – di mana anggota audiens menyumbang untuk mendukung pemenang, yang mereka pilih – sebagai versi terbaru tentang bagaimana orang kulit hitam saling mendukung. “Ini crowdfunding bertemu dengan pihak sewaan. Selama Migrasi Hebat, orang kulit hitam mengadakan pesta rumah dan mengumpulkan biaya di pintu untuk menghasilkan uang guna membayar sewa mereka yang meningkat. Ketika orang kulit hitam menghadapi kesulitan, inovasi adalah nyawa kami. “

Semua kompetisi, kata Bell, menawarkan “cara unik dan layak untuk menyempurnakan pesan Anda, mendapatkan akses ke investor, memasarkan perusahaan Anda kepada konsumen, menerima umpan balik tingkat tinggi dan cepat tentang apa yang Anda lakukan, dan semoga membiayai bisnis Anda. “Dia menyarankan wanita kulit berwarna khususnya tertarik pada pitch-fests ini, karena mereka dapat terhubung ke jaringan yang berpengaruh yang biasanya tidak dapat mereka akses. “Dan karena, secara budaya, kita adalah pendongeng yang kuat. Ketika Anda berpasangan dengan bisnis yang berhasil, peluang kami untuk memenangkan lapangan sangat bagus. ”

Monique Greenwood di salah satu dari lima penginapan yang ia dirikan, meskipun dimulai tanpa uang.
Kredit Gambar: Atas perkenan Monique Greenwood
Inilah yang saya maksud ketika saya mengatakan kita bangkit kembali dengan rencana baru dan keyakinan baru. Studi Federal Reserve mengidentifikasi dua karakteristik utama pengusaha perempuan kulit hitam yang sukses: belajar mandiri dan tekad. Kami tidak sedih. Kami belajar dari pengalaman dan berporos ke jalur baru.

Dan itu berlaku untuk lebih dari sekedar kompetisi pitch.

“Saya percaya Anda mungkin harus mengubah geografi Anda dan pergi ke tempat orang-orang Anda,” kata Ashlee Ammons. Dia dan ibunya, Kerry Schrader, meluncurkan aplikasi jaringan seluler mereka, Mixtroz, pada tahun 2014 di Nashville. Mixtroz memungkinkan peserta konferensi atau acara membuat profil berdasarkan pertanyaan dari tuan rumah atau sponsor; aplikasi kemudian mencocokkan peserta dan membantu mereka terhubung di acara lebih produktif. Ammons, seorang produser acara, dan Schrader, seorang eksekutif HR Fortune 500, cukup beruntung untuk mendapatkan sekitar $ 200.000 dari teman dan keluarga, tetapi mereka menemukan bahwa jaringan lokal mereka tidak cukup kuat untuk mendukung mereka dalam waktu lama. “Kami kehabisan uang tunai, dan dengan startup hipertensi, Anda harus bergerak cepat.”

Terkait: Kisah di Balik Akselerator LGBTQ + Standalone Pertama Bangsa, yang Lulus Startup Ke-20 Hari Ini

Mereka juga berkompetisi di lebih dari 20 acara lapangan, kemenangan terbesar mereka adalah di Revolution’s Rise of the Rest Road Trip, di mana mereka membawa pulang $ 100.000. Mereka sejak itu terus mencetak gol untuk klien seperti Georgia Tech, Alabama Power, dan BBVA Compass, dan mengumpulkan lebih dari $ 1 juta di modal luar – menjadikan mereka hanya pendiri perempuan kulit hitam ke-37 dan 38 yang melakukannya.

“Anda harus disengaja,” Ammons melanjutkan. “Ya, Anda memiliki setelan jas yang tidak dapat Anda lepas landas, dan Anda akan dihakimi sebelum Anda membuka mulut, tetapi Anda harus ulet. Gunakan apa yang Anda miliki untuk membangun apa yang Anda inginkan, bahkan jika yang Anda miliki hanyalah Google dan kecerdasan jalanan. “

Tentu saja, tidak semua pengusaha memiliki kemewahan untuk terjun ke proyek penuh waktu, atau fleksibilitas untuk memindahkan kota. Dan karena itu mereka mengandalkan metode yang tentunya bukan rahasia – tetapi studi Federal Reserve mengatakan telah dipeluk oleh pendiri perempuan kulit hitam lebih dari siapa pun: Mereka membangun keramaian sisi.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *